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银河系红矮星占比超80% 宜居行星环绕含液态水

时间:2018-06-29 02:58来源:中国国家天文
据国外媒体报道,NASA天文学家根据最新研究表示,在银河系内,太阳这类恒星只是相对少数。超过80%的恒星,都是被科学家称为红矮星的一类恒星。它们比太阳较昏暗、寒冷且质量较小
据国外媒体报道,NASA天文学家根据最新研究表示,在银河系内,太阳这类恒星只是相对少数。超过80%的恒星,都是被科学家称为红矮星的一类恒星。它们比太阳较昏暗、寒冷且质量较小的恒星,这些恒星的寿命比太阳等G类型恒星更长,而更重要的是,环绕红矮星的数百亿颗行星可能包含着液态水,从而显著增强地球之外其他星体潜在发现生命迹象的可能性。

  红矮星通常并未被认为是拥有宜居行星的可行性候选者,由于红矮星质量较小,且较昏暗,环绕该恒星的宜居区域(表面保持液态水的环绕行星)非常接近它们。美国加利福尼亚州山景城搜寻地外文明研究所(SETI)资深天文学家塞斯-肖斯塔克(Seth Shostak)说:“宜居地带非常小,因此人们真实发现与恒星保持适当距离潜在孕育生命的任何行星的可能性也非常低。”
 
  但是目前基于欧洲宇航局高精度径向速度行星搜索仪的数据分析显示,基于102颗红矮星样本,可评估41%的昏暗恒星可能潜藏着宜居行星。肖斯塔克在接受美国太空网站采访时说:“宜居行星的数量可增加8-10倍。”
 
 科学家对于环绕红矮星的行星较多顾忌的一点是辐射量,一颗红矮星的宜居区域通常比太阳系中水星与太阳之间的距离更近,因此当红矮星释放风暴时,行星将接收较强的冲击波粒子。肖斯塔克说:“从本质上讲,红矮星系统内的行星表面将接收到较强的辐射,这对于生命体是致命的。”
 
  然而,如果一颗系外行星拥有磁场,它将具有一定的保护性。因此,在海洋之下生命体能够进化形成,受海水的保护可屏蔽隔离大量的辐射。肖斯塔克说:“这对于搜寻地外文明研究所而言并不是一个好消息,我们并不能完全确定水下环境存在着生命,若要进行此类勘测,将需要建造无线电发射机倾听它们。尽管较为复杂,但从技术理论上是可行的。”
 
 另一个问题是紧密束缚在主恒星的行星存在着一种现象——“潮汐锁定”,行星的一侧永久性朝向恒星,持续接收热量。但这并不是迄今所考虑的最严重问题,过去几年里通过研究已证实其他一些行星的引力作用可减缓主恒星对某行星的潮汐锁定束缚性,从而避免某颗行星处于完全束缚状态。
 
  此外,如果一颗行星拥有大气层,则可能拥有风流,从而移动炽热大气层至光线昏暗的一侧,移动寒冷大气层至阳光照射的一侧。肖斯塔克说:“毫无问题地,如果某颗行星一侧过于寒冷,而另一侧过于炽热,在它们的交界处可能存在着宜居区域,适宜任何生命建造它们的栖息地。”

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