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流浪行星数量或远超预期 不太可能与地球相撞

时间:2018-06-29 03:28来源:中国国家天文
一项模拟研究显示,恒星甚至黑洞周围可能都存在着流浪行星,这些行星诞生于某个恒星系中,但后来被踢出了它们出生的星系四处流浪。而与此同时另一项研究则指出,这种流浪行星
一项模拟研究显示,恒星甚至黑洞周围可能都存在着流浪行星,这些行星诞生于某个恒星系中,但后来被踢出了它们出生的星系四处流浪。而与此同时另一项研究则指出,这种流浪行星的数量可能远比我们之前想象的要多。
 
        尽管我们银河系内拥有数量庞大,达到2000~4000亿颗的恒星,但是银河系中的流浪行星数量可能更加惊人,它们和恒星的数量比甚至可能高达10万比1。而在此之前科学家们认为的这一比例数值大致为2比1。
 
        模拟的结果显示这些星群中大约有3%~6%的成员恒星拥有流浪行星,这一比例远高于之前预期。流浪行星被踢出它们原本所在的星系可能有多种原因。其中包括和其它行星之间的相互引力作用,过分靠近的其它恒星产生的引潮力,或者中央恒星发生超新星爆发或变为黑洞的影响。
 
        到目前为止,我们没有办法区分一颗行星究竟是原生的还是来自于外部其它地方。但是天体物理学家,哈佛大学的哈盖尔·皮瑞茨(Hagai Perets)和他在中国北京大学同事们认为这是有据可查的。他们指出,一颗被捕获的行星的轨道半径应当较大,并且应具有较高的轨道偏心率。
 
        这些被捕获的流浪行星最终可能会逐渐“下沉”,直至抵达大约相当于10倍日地距离的轨道位置。皮瑞茨说:“这一结论告诉我们,捕获的流浪行星不会存在于非常靠近恒星的位置上。”
        在模拟过程中科学家们发现,如果一颗恒星的质量越大密度越高,它就越有可能捕获一颗流浪行星,这样一来黑洞捕获流浪行星的能力就比一般的恒星要高出两倍以上。较高的密度让流浪行星能够更加靠近其引力本体,这样也就让流浪行星一旦进入其范围便难以逃脱。
 
        不过专家补充说:“但我们并不将这些行星视作异类,相反我们将它们视作常见的情形。”同时也指出,尽管如此,我们的太阳看起来并没有拥有任何捕获的流浪行星。
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