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半人马座阿尔法星系统内或隐藏两颗类地行星

时间:2018-06-29 05:57来源:中国国家天文
哈勃望远镜的观测结果再次引发了科学家对半人马座阿尔法星的关注,最新的哈勃观测显示距离地球仅4.3光年的恒星系统中不仅存在行星,而且还可能是类地行星。早在2012年,美国宇航
半人马座阿尔法星系统内或隐藏两颗类地行星
 
哈勃望远镜的观测结果再次引发了科学家对半人马座阿尔法星的关注,最新的哈勃观测显示距离地球仅4.3光年的恒星系统中不仅存在行星,而且还可能是类地行星。早在2012年,美国宇航局就发现半人马座阿尔法星B拥有一颗行星,并将其命名为半人马座阿尔法星Bb,小写字母b代表伴星恒星所拥有的行星。虽然当时许多科学家都不认同这颗行星的存在,认为这是一场虚惊,但在最新的哈勃数据中甚至还探测到另一颗行星的信号,两者轨道距离较近。
新发现的行星位于B星系统内,具体的轨道半径仍然没有确定,但科学家认为这颗行星的表面温度肯定不低,有望达到1500摄氏度,如此高的温度显然不适合地球生命居住。对此,剑桥大学的天文学家布莱斯-奥利弗认为B星系统内的类地行星目前仍然存在争议,如果你去咨询从事系外行星观测的研究人员,他们对这颗类地行星的存在说法不一。我们探测到B星系统内行星信号的方法基于引力摆动法,望远镜探测到B星出现了微小的摆动,这说明其轨道上有行星存在。
 
图中所示的是半人马座A星和B星的轨道分布,A星周围的一圈圈虚线表示太阳系天体的轨道半径,最里面的一圈为火星轨道,往外是木星轨道,再者是土星轨道和天王星轨道。可以看出,如果A星放置在太阳的位置上,那么B星所处的高偏心率轨道最远端可超出天王星轨道,最近端略接近土星轨道,公转周期接近80个地球年。
虽然B星系统内的行星信号一直被质疑,但研究人员也不否定这颗行星的存在,只是依据目前的观测手段比较难以确定。根据2013年和2014年共计40个小时的观测数据,这颗行星的公转周期可能为20天,也就是说该行星一年只有20天。到目前为止,已观测到的太阳系外潜在宜居星球的数量并不多,比如Gliese 581d行星,体积可能是地球的两倍,也是岩质行星,距地22光年。不论如何,在半人马座阿尔法星系统内发现行星是个令人兴奋的消息,有望成为人类恒星际航行的第一站。
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