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科学家认为僵尸恒星附近或存在外星文明

时间:2018-06-29 06:23来源:中国国家天文
据媒体报道,当一颗恒星邻近死亡时,它会突然发生短暂的回光返照,就像僵尸一般,如白矮星。科学家们认为白矮星发出的光恰好可用于维持宇宙生命的生存,其


据媒体报道,当一颗恒星邻近死亡时,它会突然发生短暂的回光返照,就像僵尸一般,如白矮星。科学家们认为白矮星发出的光恰好可用于维持宇宙生命的生存,其周围的可居住区将变得宇宙生命的温床,这个发现可能会使得具有潜在生命的行星比我们想象得更为普遍。目前许多系外行星探索任务中都以寻找岩质行星信号为主,并且倾向于围绕类似太阳这样的G型主序星,这样的行星更符合具备外星生命并能演化至高级文明条件。

  相比较之下,白矮星似乎不太可能成为宇宙生命主要的诞生地,作为低质量恒星演化的结果使得白矮星在结束氢和氦的核反应后膨胀成一颗红巨星,此时红巨星并没有足够的质量支持反应继续进行,于是外层气体层逐渐被剥离而仅剩下了核心物质,这就是白矮星。由于白矮星依靠电子简并压力进行支撑,其具有极端的高密度,而体积并不比地球大多少。

  尽管如此,科学家们仍然认为这些“僵尸恒星”周围可维持宇宙生命可居住区,满足液态水存在于行星表面,由于白矮星形成时具有极高的温度,其本身却没有能量来源,因此可以不断向外辐射热量,研究人员认为维持液体水温度的过程可达到80亿年之久,而我们的太阳系只有45亿年左右,如果让白矮星将热量全部释放变得寒冷的黑矮星,那么这个时间可能比宇宙的年龄还长,因此白矮星周围的轨道环境应该有足够的时间来诞生宇宙生命,并演化成高级文明。 

在最新一项的研究中发现,位于白矮星周围可居住区轨道上的行星可获得合适波长的光,可以维持光合作用的进行。至关重要的是,白矮星周围并不是出现太多有害的紫外线辐射,其能量辐射方式与太阳存在不同之处,而紫外线却可以杀死行星上暴露出来的生命。

  根据英国公开大学研究人员卢卡福萨蒂(Luca Fossati)和他的同事们通过一项模拟实验发现白矮星周围轨道环境可支持生命的存在。通过假设轨道上具有一颗类似于地球这样有大气层的行星存在,并模拟白矮星的各种条件,计算出源于白矮星的光达到行星表面时的能量值,尤其是紫外线波段这种损害DNA并可杀死生命的光线,他们发现紫外波段的光线抵达行星时只有地球上生命接受紫外线的1.65倍,从剂量的角度看,是非常接近地球环境的。

从目前天体观测的结果上看,在白矮星周围似乎多数出现了行星状遗留物质,并没有发现完整的星球位于其周围的轨道上,研究人员卢卡福萨蒂认为这个问题显得非常棘手,在从红巨星演化成白矮星的进程中,我们还不知道内侧轨道上能否有行星可以幸存下来。因此,科学家认为一旦发现了这样的行星系统的存在,将对其进行光谱研究,可以从中了解到更多关于这个世界的信息,其中一项新的系外行星探测技术方法可以显示从白矮星发出的光线经过行星大气反射后被我们接收到,进一步的分析可以发现这颗行星是否具有云层、陆地以及海洋等情况,就像我们从太空中看地球,可以明显区分这颗“蓝色大理石”星球的外貌组成。

  根据东京都立大学的研究人员肇川原(Hajime Kawahara)和东京大学由香藤井(Yuka Fujii)从美国国家航空航天局TERRA对地观测卫星的数据推算出了地球反射太阳光年度变化的情况,由此创建了2D模型图来对比不同行星表面特征,并与假设中存在于白矮星周围的行星进行比较。通过这项研究我们可以筛选出真正适合生命存在的系外行星,也可发现各种各样的宇宙生命栖息场所。
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